Miami Dade podría enfrentar una crisis de salud, según reporte


Foto: C.M. Guerrero / El condado Miami-Dade podría estar a punto de enfrentar una crisis de salud pública debido a los crecientes índices de muertes por enfermedades cardiovasculares, más casos de VIH y SIDA, y la cifra más alta de adultos sin seguro médico de la Florida, de acuerdo con un reporte presentado en español el martes. El informe publicado por el Florida Community Health Action Information Network (CHAIN) aboga enfáticamente a favor de que los legisladores de la Florida aprueben la expansión del Medicaid, que facilitaría el acceso a cobertura de salud a unas 567,000 personas sin seguro en el estado. “Rechazar esta oferta de cobertura del sistema de salud para los adultos de clase obrera, deja un vacío de cobertura esencial para la comunidad”, dijo en un comunicado Laura Brennaman, directora de investigación del Florida CHAIN y autora del informe. Por los últimos dos años la mayoría de los legisladores y el gobernador Rick Scott se han opuesto a la expansión del Medicaid, argumentando que no quieren asignar dinero de los impuestos a más programas de subsidios que luego no se puedan revocar. También han expresado preocupación por el costo de los subsidios. Pero el estudio de Brennaman, para el cual se analizaron datos y cifras de reportes de hospitales a nivel estatal y federal, indica que la negativa a expandir el Medicaid a la larga resultará más costosa para la Florida y en especial para los hospitales de Miami-Dade. A nivel condal algunos hospitales perderán más de $240 millones este año debido a una disminución de fondos federales para las personas sin seguros de salud. Este año la legislatura estatal tuvo que cambiar la distribución de los menguantes fondos federales que reciben los hospitales con más necesidades. “La falta de seguro también tiene efectos económicos en un marco más amplio”, dijo el martes Santiago León, de Florida CHAIN, durante una conferencia telefónica. “El resultado es que la gente pierde trabajo y tiempo de trabajo, el promedio de días perdidos es sorprendente alto”. Según el informe, el 23 por ciento de los residentes de Florida reportan un estado de salud “pobre o pasable”. En promedio, los trabajadores de Florida pierden 4.1 días de trabajo al mes por problemas físicos y 3.9 días debido a asuntos relacionados con la salud mental. Las personas más afectadas por pérdidas económicas debido a enfermedades son las mujeres en los 30 años de edad y los hombres en los 40. La mayoría de trabajadores sin seguro médico se encuentrna precisamente entre esas edades. Entre los grupos más afectados por la falta de cobertura están las personas que requieren de cuidados de salud mental, y aquellos afectados por VIH y SIDA. Los casos de VIH y SIDA en las áreas locales de Miami-Dade son más que el doble de los casos en todo los Estados Unidos. Más del 25 por ciento de los 214,000 adultos de bajos ingresos y sin seguro en Miami-Dade sufren de enfermedades mentales o de trastornos por consumo de sustancias, según la Encuesta Nacional sobre la Salud y el consumo de Drogas (NSDUH), de acuerdo con el reporte de CHAIN. Estos adultos son más propensos a permanecer desempleados, lo cual dificulta su acceso a un seguro de salud. Omayra Hernández, una enfermera del Hospital Jackson Memorial que trabaja en el ala de trastornos de la conducta, dijo que ha habido un incremento de pacientes con problemas de depresión y abuso de drogas, que llegan a la sala de emergencia. “En lugar de tratar estas condiciones con prevención, se están tratando en la sala de emergencia porque las personas que las padecen no tienen seguro médico y no pueden comprarse sus medicinas o acudir a un psicólogo para recibir terapia”, dijo Hernández, representante del capítulo local del sindicato SEIU. “Hoy en día las enfermedades mentales son totalmente tratables y las personas se pueden manejar con sus medicinas y funcionar normalmente en la sociedad, pero sin recursos es muy difícil implementar la prevención”.

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