Senado de la Florida aprueba cambios a ley de pena de muerte


Foto: Cortesía - Departamento Correccional de la Florida /


El Senado aprobó el jueves cambios a la ley de sentencia de pena de muerte en la Florida para resolver los problemas señalados por el Tribunal Supremo de EEUU al declararla inconstitucional, y envió el proyecto de ley al gobernador Rick Scott para que lo firme. Florida tiene el segundo lugar del país en el número de presos en el llamado corredor de la muerte: 389 presos. Pero las ejecuciones han sido suspendidas desde el 12 d enero, en que el Tribunal Supremo de EEUU derogó la ley de sentencia de pena de muerte en el estado por violación del derecho constitucional del acusado a juicio por jurado, debido a que el papel del jurado era de asesoría. La pena de muerte por sí misma no fue declarada inconstitucional. La nueva ley de la Florida requiere que los jurados voten unánimemente por cada una de las razones, conocidas como factores agravantes, necesarias para dictar una condena de muerte. Un juez de primera instancia tiene que firmar una orden por escrito para confirmar esas conclusiones. Además, la Fiscalía tendrá que notificar a los acusados antes del juicio de que ellos pedirán la pena de muerte, y listar los factores agravantes que el estado se propone probar. El proyecto de ley requiere además que por lo menos 10 de los 12 jurados en un caso de pena capital estén de acuerdo en esa sentencia , un asunto que no fue especificado por el Tribunal Supremo de EEUU en su decisión Hurst versus Florida. La ley actual de la Florida permite que los jurados recomienden la pena de muerte con un simple voto de mayoría. La nueva ley colocará a la Florida en la misma posición que otro estado , Alabama. La mayoría de los estados requieren que la recomendación del jurado de la pena capital sea unánime. Tras un breve debate, el Senado aprobó el proyecto de ley de la Cámara de Representantes (HB 7101) por votación de 35 a 5. Scott ha dicho que él revisará el proyecto de ley una vez que llegue a su escritorio. El senador Thad Altman, republicano de Melbourne, quien se opone a la pena capital, fue el único republicano que votó en contra del proyecto de ley. Se le unieron los demócratas Jeff Clemens de Lake Worth, Bill Montford de Tallahassee, Jeremy Ring de Margate y Geraldine Thompson de Orlando. Los senadores demócratas dijeron que se oponen al requisito de votación de 10 a 2 para recomendaciones del jurado, y que estaban a favor de que fueran unánimes, pero eso enfrentó la fuerte oposición de los fiscales y resultó rechazado pronto por la Cámara a favor de una propuesta de 9 a 3 y el compromiso final de 10 a 2 con el Senado. "El jurado tiene que tomar esta decisión última, no los jueces", dijo el senador Darren Soto, demócrata de Orlando. "Aun cuando yo preferiría que fuera una votación unánime del jurado que una de 10 a 2, me alegra que este proyecto de ley haga finalmente que no seamos atípicos en lo que se refiere a la pena de muerte". La senadora Arthenia Joyner, demócrata de Tampa, votó a favor del proyecto de ley pero pronosticó que los tribunales obligarán a la Legislatura a subir el estándar a un jurado unánime. "Estoy segura de que, cuando este tema regrese al Tribunal Supremo de la Florida, podremos volver a donde tenemos que estar, que es a un veredicto unánime", dijo Joyner.

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